GESCHIEDENIS PEGASUS BRIDGE / Zesde Luchtlandingsdivisie
Zesde Luchtlandingsdivisie

Zesde Luchtlandingsdivisie

Het Pegasus Memoriaal is een museum ter ere van de mannen van de Zesde Britse Luchtlandingsdivisie, de “Rode Baretten”. Hun missies op 6 juni 1944, D-day, in Normandië worden hier getoond.

De divisie stond onder leiding van generaal Richard Gale en bestond uit parachutisten en luchtlandingstroepen die door Horsa- en Hamilcar-zweefvliegtuigen werden overgevlogen. De taak van deze divisie was om de oostflank van de landingsstranden te verdedigen tegen de Duitse tegenaanvallen uit die richting.

De missie van de Zesde Luchtlandingsdivisie had drie doelen :
- Het zonder schade innemen van de bruggen over het kanaal van Caen in Bénouville en over de Orne in Ranville om het oversteken van de geallieerde troepen die van de stranden kwamen, mogelijk te maken..
- Het innemen van de batterij van Merville, met vernietiging van de kanonnen om het schieten op het Sword-strand bij Ouistreham en in de richting van de geallieerde vloot op zee onmogelijk te maken.
- Het positie innemen op de hoogtes ten oosten van de Orne en het vernietigen van de bruggen over de Dives.

Alle missies werden met succes uitgevoerd, voor de ochtend, ten koste van zware verliezen. Meer dan 2.000 soldaten liggen nu begraven op het kerkhof van Ranville, op enkele kilometers van het Pegasus Memoriaal.