GESCHIEDENIS PEGASUS BRIDGE / Horsa zweefvliegtuig
Planeur zweefvliegtuig

Horsa zweefvliegtuig

Tijdens de Tweede Wereldoorlog zijn voor de eerste en laatste keer zweefvliegtuigen in de strijd gebruikt. Duitsers en Geallieerden gebruikten ze om troepen en materieel te vervoeren.

Een van de meest gebruikte zweefvliegtuigen was het Britse zweefvliegtuig Horsa van het bedrijf Airspeed. Duizenden exemplaren zijn tijdens de oorlog gemaakt en door de Geallieerden in Noord-Afrika, Italië, Normandië, Nederland en Duitsland gebruikt.

Meer dan 300 van deze zweefvliegtuigen werden voor het vervoer van de mannen en het materieel van de Zesde Divisie gebruikt. Elk zweefvliegtuig kon tot 28 soldaten en 2 piloten of 1 jeep met aanhangwagen of 1 jeep met kanon vervoeren. Een geladen zweefvliegtuig kon tot 7 ton wegen.

De zweefvliegtuigen werden vanuit Engeland gesleept en boven het landingsgebied losgekoppeld. Zes Horsa-zweefvliegtuigen vervoerden troepen die strijd leverden rond de bruggen over de Orne (nu de Horsa Bridge) en het kanaal van Caen (Pegasus Bridge).

Er bestaat nog maar één exemplaar van een Horsa, in het museum van Middle-Wallop in Engeland. Andere werden tijdens of na de oorlog vernietigd. De burgerbevolking gebruikte het hout van de vliegtuigen en andere onderdelen voor vuur en als bouwmateriaal.

Het Horsa-zweefvliegtuig dat op ware grootte in het park van het Pegasus Memoriaal wordt tentoongesteld, is voor de 60e verjaardag van de landing gebouwd.